Лев и Ярлык

Лев и Ярлык
   Лев и Ярлык

   Проснулся Лев и в гневе стал метаться,
   Нарушил тишину свирепый, грозный рык -
   Какой-то зверь решил над Львом поиздеваться:
   На Львиный хвост он прицепил ярлык.
   Написано". "Осел", есть номер с дробью, дата,
   И круглая печать, и рядом подпись чья-то…
   Лев вышел из себя: как быть? С чего начать?
   Сорвать ярлык с хвоста?! А номер?! А печать?!
   Еще придется отвечать!
   Решив от ярлыка избавиться законно,
   На сборище зверей сердитый Лев пришел.
   "Я Лев или не Лев?" - спросил он раздраженно.
   "Фактически вы Лев! - Шакал сказал резонно, -
   Но юридически, мы видим, вы Осел!"
   "Какой же я Осел, когда не ем я сена?!
   Я Лев или не Лев? Спросите Кенгуру!"
   "Да! - Кенгуру в ответ. - В вас внешне, несомненно,
   Есть что-то львиное, а что - не разберу!…"
   "Осел! Что ж ты молчишь?! - Лев прорычал в смятенье. -
   Похож ли я на тех, кто спать уходят в хлев?!"
   Осел задумался и высказал сужденье:
   "Еще ты не Осел, но ты уже не Лев!…"
   Напрасно Лев просил и унижался,
   От Волка требовал, Шакалу объяснял…
   Он без сочувствия, конечно, не остался,
   Но ярлыка никто с него не снял.
   Лев потерял свой вид, стал чахнуть понемногу,
   То этим, то другим стал уступать дорогу,
   И как-то на заре из логовища Льва
   Вдруг донеслось протяжное: "И-аа!"

   Мораль у басни такова:
   Иной ярлык сильнее Льва!